domingo, 9 de octubre de 2011

MACA (Lepidium Meyenii)

Un poco de historia
La Maca empieza a cultivarse en Chinchaycocha (andes Centrales del Perú), esta población al parecer fue conquistada por los incas recién en 1470. No hay evidencia que indique que los incas la cultivaran en el Cuzco antes de 1470.

Hasta el Siglo XX esta planta fue un cultivo restringido a los departamentos alto-andinos de Junín y Pasco
El Inca Garcilaso de la Vega, (escritor e historiador mestizo) fue uno de los primeros en describirla en Su “Comentarios reales del Inca”, al describir una técnica de desintoxicación o “purga” con un brebaje de maca fermentada
El Padre Cobo, jesuita español entre 1603 y 1629 también la describió en su texto “Historia del Nuevo Mundo”, diciendo que esta planta crece en las áreas más frías y agrestes de la tierra, donde ninguna otra planta para el sustento humano puede crecer.
Fue Cobo que habló de sus propiedades para la fertilidad, debido a que en las zonas donde se cultivaba la Maca la población era más numerosa.
El encomendero español Juan Tello reportó en una visita a Huánuco en 1572 que los Chinchaycochas usaban maca en las batallas contra los Incas, dado que no había otro alimento en estas tierras.

La Maca (Lepidium meyenii) fue descrita por primera vez por el botánico Wilhelm Walpers en 1,843.

Usos Medicinales
En muchos reportes se describen numerosas propiedades, como el de la cura de la impotencia, frigidez, aumento de las hormonas sexuales, aumento de la resistencia de los atletas, de mejorar la claridad mental, combatir, el cansancio, estrés, la anemia, SIDA, Cáncer; etc.
Lamentablemente todos estos datos no han sido abordados científicamente del todo.

A continuación mencionaremos las propiedades confirmadas de la Maca:
a. Propiedades nutricionales:
Se ha demostrado que la Maca cocida produce el mejor crecimiento en ratones a comparación de los que se alimentan con maca cruda (Canales y col. 2000)

b. Efectos sobre la sexualidad:
En varios estudios, se ha demostrado el aumento de la frecuencia del apetito sexual en ratones (Cicero y col 2000)

c. Fertilidad:
Se demostró que no aumenta la fertilidad en ratones (Oshima y col 2003)
d. Hiperplasia Benigna de próstata:
Se ha demostrado que disminuye el tamaño de la próstata en ratas, al parecer reduce riesgo de padecer Cáncer de próstata (G. Gonzales), ¿lo hará en varones humanos?

e. Inmunidad:
No se han encontrado cambios de Hemoglobina en salmones alimentados con Maca, falta aún estudiar el efecto en humanos (lee y col 2004)
f. Estrés
Se ha demostrado en experimento en ratones en agua que inhibe el estrés de estos animales (Tapia y col 2000)
En resumen la Maca puede utilizarse como un buen suplemento nutricional y en Prevención de ciertas enfermedades. Sin embargo como cualquier planta medicinal es necesario que el uso de la misma sea siempre supervisado por un médico, según el caso dado.
La Naturaleza-estoy seguro., nos seguirá asombrando......

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