lunes, 7 de julio de 2014

COLA DE CABALLO (Equisetum arvense L.)

COLA DE CABALLO (Equisetum arvense L.) 
Por: Dra. Martha Mogrovejo
Médico Asistente de la Unidad
de Cuidados Paliativos con
Medicina Complementaria
HNERM (Hosp Rebagliatti)
Lima-Perú

Su nombre botánico, Equisetum, deriva de la combinación de ”equus” caballo y "Sacta” cerda, ya que los tallos son tan duros como las cerdas de los caballos y “Arvensis” el nombre de la variedad, que significa “campo” y indica el hábitat de la planta.

La cola de caballo es común en toda Europa, Asia, América del Norte hasta la región ártica, pudiendo crecer  hasta 2500 metros de altitud. Prefiere los lugares húmedos y los terrenos arenosos.

La cola de caballo es una de las plantas más antiguas de la Tierra, hace más de 400 millones de años, en la era paleozoica, formaba bosques enteros.
Su aspecto es el reflejo de un tiempo lejano cuando la formación de la flores todavía no era posible y  tenían una relación arcaica con el mundo mineral, el agua y la luz.

La cola de caballo, es una planta sin flores muy utilizada en medicina natural. Esta planta es muy rica en minerales como silice y potasio, pero además, también es rica en taninos, flavonoides, lignanos y alcaloides.
Gracias al alto contenido en sales de potasio, la cola de caballo posee propiedad diuretica. Destaca por ayudar a eliminar las toxinas que se acumulan en el cuerpo, por lo que se recomienda en casos de retención de líquidos y en el tratamiento de cálculos renales y oliguria (disminución de producción de orina).
Por lo tanto actúa como un excelente depurativo en el organismo. Es por ello que se utiliza como coadyuvante en el tratamiento en enfermedades como el reumatismo, la artrosis, la artritis, la diabetes, etc.
Otra de las propiedades curativas de la cola de caballo es su potente efecto cicatrizante. Debido a los ácidos péctico y gálico, es muy buena para parar hemorragias y cerrar heridas sangrantes.
Es un excelente fijador de calcio por la presencia del silice en la planta.

Intreracciones con medicamentos
Algunas drogas diuréticas (píldoras de agua) pueden producir pérdida de agua y potasio en el cuerpo, por ejemplo los diuréticos del asa como la furosemida. El uso de la cola de caballo con ciertos diuréticos puede causar deshidratación o mayores deficiencias de potasio. Algunos laxantes y esteroides también pueden causar reducción en los niveles de potasio y no se deben combinar con la cola de caballo. Los pacientes con trastornos del ritmo cardiaco que reciben tratamiento con digoxina o digitoxina pueden ser especialmente sensibles a los niveles bajos de potasio y se deben controlar en dichos individuos.
Efectos secundarios
La cola de caballo tomada durante un tiempo prolongado en dosis superiores a la recomendada , puede causar toxicidad, siendo los principales sintomas de una intoxicación, hipotensión, arritmias, dolor de cabeza, pérdida de apetito, nerviosismo.
La cola de caballo contiene una sustancia llamada tiaminasa que disminuye los niveles de tiamina ( Vit. B1 ) en el organismo, por lo que su uso no seria recomendado en situaciones de deficiencia de tiamina, en casos como el beriberi, neuralgias, neuritis, resección del íleo o postgastrectomía, alcoholismo, desnutrición entre otras.

Contraindicaciones
 La cola de caballo no se recomienda durante el embarazo o la lactancia ya que no hay suficiente información disponible acerca de su seguridad. Es de particular interés el potencial para disminuir la tiamina (vitamina B1) y potasio en el organismo. Esta contraindicado para personas alérgicas a la nicotina.
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